Falsificaciones en arqueología y paleontología

Tendemos a pensar que la falsificación de antigüedades es un problema engendrado por el comercio ilegal. Cuando no hay un sitio de excavación, ningún contexto y ninguna documentación que demuestre la responsabilidad de un museo, no podemos afirmar que el artefacto es exactamente lo que creemos que es. Es por eso que la mayoría de las falsificaciones se registran como artefactos. Esto no es sólo un engaño de los compradores, que en cualquier caso no debe gastar dinero en antigüedades irrazonables, es un engaño de la sociedad cuyo pasado se confunde con información falsa.

El fraude arqueológico es una forma bastante interesante y mucho menos común de falsificación. Las falsificaciones suelen ser creadas y lanzadas en los sitios de excavación por los propios arqueólogos, y la prueba de autenticidad de cualquier hallazgo es imposible, o requiere décadas de investigación y millones de dólares. Hay muchos casos de falsificaciones arqueológicas conocidas por la historia, que finalmente fueron reveladas. Pero ¿podemos afirmar con confianza que los hallazgos de esqueletos de dinosaurios, estatuas de personas antiguas, objetos de arte, adornos y otras reliquias que se exhiben en los museos de Historia Natural de todo el mundo son genuinos?

Arqueoaptor

Uno de los escándalos más notorios en los círculos arqueológicos se produjo en julio de 1997, cuando un campesino de la provincia de Liaoning vendió los restos de pizarra con rastros de un animal similar a un pájaro con dientes a un revendedor por sólo unos pocos dólares. Los nombres del comerciante y del campesino son todavía desconocidos, porque tales transacciones son castigadas con largas penas de prisión, basadas en las leyes de China. En 1998, el fósil fue exportado ilegalmente de China a los EEUU y vendido a un colector anónimo.

Sin embargo, el anonimato es algo mediocre, así que después de todo, en pocos meses, la mayoría de los paleontólogos estadounidenses eran conscientes de este hallazgo inusual. Director del Museo de Historia Natural en Utah recolectó 80 mil dólares para comprar el fósil y estudiarlo y contactó a la National Geographic Community. Como resultado, el fósil con una criatura desconocida llamada Archaeoraptor Iiaoningensis fue presentado en la conferencia en 1999. En noviembre de 1999, National Geographic publicó un artículo que indica que el arqueólogo descubierto es el eslabón perdido entre las aves y los dinosaurios. Pero a mediados de 2000 los restos del animal habían sido estudiados en detalle, y los investigadores llegaron a la conclusión de que el fósil era un falso, porque el “pájaro de dinosaurio” fue creado a partir de partes de animales que ya han sido conocidos por la ciencia. En otoño del mismo año, National Geographic y paleontólogos admitieron su error.

Figuras de Acambaro

En 1944, el arqueólogo aficionado alemán Waldemar Julsrud encontró una figura de arcilla en el suelo lavado por la lluvia y llegó a la conclusión de que podía pertenecer a la cultura de Chupicuaro. Para confirmar su teoría, Julsrud contrató campesinos locales para realizar obras de excavación y prometió pagarles 10 centavos por cada estatuilla que encontraran. Durante la primera excavación los campesinos lograron levantar más de 30 mil figuras del suelo, lo que sorprendió mucho al arqueólogo. Pero estaba aún más aturdido por el resultado de la segunda excavación, cuando entre los hallazgos había estatuillas que representaban a personas de diferentes razas y dinosaurios, lo que contradecía completamente todos los hechos conocidos en ese momento.

La colección de estatuillas Julsrud fue muy popular hasta que, como resultado del análisis, se hizo evidente que todas las figurillas eran falsas – los campesinos las crearon en un período muy corto de tiempo, inspiradas en cómics y películas.

Cráneos de cuarzo puro

A mediados del siglo XIX, comenzó a aparecer información sobre los comerciantes que compraron modelos de cráneos humanos hechos de cuarzo puro. Además, se afirmaba que estos cráneos pertenecían a las culturas maya y olmeca, lo que parecía simplemente incomprensible, porque en aquellos días no había herramientas adecuadas para crear cráneos. Durante los próximos 100 años, 30 cráneos fueron descubiertos, y los coleccionistas privados pagaron precios asombrosos para ellos. Sin embargo, un estudio realizado en los años 2000 demostró que los cráneos fueron hechos durante los últimos 150 años – los rastros de los discos modernos que molían y los rastros del carburo de silicio, que fue sintetizado en 1893, fueron encontrados en la superficie de los cráneos.

Tiara de Saitafern

Este objeto ganó la fama en 1896, cuando Albert Kaempfen, director del Louvre, los arqueólogos parisienses famosos, los historiadores y los conocedores del arte antiguo vieron la tiara de oro del rey de Scythian Saitafern en ella.

La tiara de oro representaba en detalle escenas de la antigua mitología griega, y una inscripción martillada era considerada obra de antiguos maestros de Olbia. El jefe del Louvre recibió un permiso del parlamento francés para comprar la tiara de los anticuarios de Odessa por 50.000 rublos, lo cual fue una increíble suma de dinero en ese momento.

La exposición había permanecido en la sala de arte antiguo durante casi 10 años, hasta que atrajo la atención de los arqueólogos Alexander Veselovsky y Adolf Funtvengler, cuya búsqueda más tarde terminó con un joyero llamado Israel Rukhomovsky. Resultó que el joyero hizo esta tiara según lo ordenado por los comerciantes de antigüedades Odessa en 1895 y ganó 1.800 rublos por ello. Desconociendo el trato, el joyero se hizo famoso por su trabajo y recibió la medalla de oro del Salón de Artes Decorativas. La tiara todavía se exhibe en el Louvre, aunque en otra sala.

Gigante de Cardiff

En 1869, dos hombres cavaron un pozo en la granja de William Newell en Cardiff, Nueva York, y su pala encontró algo duro, que más tarde resultó ser una enorme cabeza de piedra de un hombre de 11 pies. A pesar de las formas extrañas de la búsqueda – y la estatua parecía estar en agonía – no dejó ninguna duda de que se trataba de un artefacto real, porque los nativos americanos no eran famosos por las habilidades de la talla de piedra. El granjero y su primo George Hull afirmó que la estatua era un gigante petrificado desde los tiempos bíblicos, posiblemente un pariente de Goliat. El público creyó fielmente esto, llegó al sitio de la excavación, donde después se montó toda una tienda, y compró el derecho de admirar el hallazgo hasta por un cuarto.

Más tarde resultó que no era un gigante real y ni siquiera un artefacto real. Y la historia del gigante no comenzó en una granja en Cardiff, sino en Nueva York, donde en 1867 Hull compró un bloque de yeso de tres metros supuestamente para la estatua de Abraham Lincoln y imperceptiblemente condujo un bloque a Chicago, donde un equipo de escultores rápidamente tejió un hombre enorme y acordó guardar silencio sobre el misterio del origen de la escultura para una tarifa considerable. Tras la disposición del gigante, lo trasladaron a la granja de Newell en Cardiff y lo enterraron en el territorio, de modo que en 2 años los trabajadores que fueron contratados supuestamente para la construcción del pozo pudieron encontrar la escultura de piedra. Esta estafa costó a Hull hasta $2,600, pero hasta que la verdad se desarrolló, los hermanos lograron ganar bastante dinero para su exposición y posterior venta.

Sobre la base de los casos mencionados anteriormente, podemos llegar a la conclusión de que la falsificación es fundamentalmente diferente de la imitación por definición y contextos, donde fingir es un acto deliberado de engaño, falsificación para obtener ganancias financieras, y la imitación es mimetismo intencional del original existente.